IT时评:数字化生存问得失

时间: 2006-05-08 09:09:56    来自:市场报
 

    信息化进程不断加快,数字化社会的征象日渐明朗,然而我们却有一种莫名的失落之感。

    十年之前,一部名为《数字化生存》的书风靡全球,其作者尼克罗庞蒂描绘出一幅幅美妙的数字时代生活画卷,令全世界的人们尤其是年轻一代为之心驰神往。十年之后,书中所设想的种种场景已经成为现实,当初的青春少年也已经变为成年之人,感受到现实生活的真实意味。对某些人来讲,十年之间,生活压力与工作压力不知增加了多少倍。而就整个世界来说,又何尝不是如此。

    初级阶段

    正如尼克罗庞蒂在《信息化生存》一书的序言中所说,计算不再只跟计算机有关,它决定我们的生存。当今社会,信息技术可以说无处不在,从宏观到微观,从生产到生活,从行动到思想,IT的影响已经深入到各个领域的各个角落。然而,这却只是所谓数字化生存的初级阶段。

    之所以说目前还处于数字时代的初级阶段,一个重要的依据便是那些传统的东西依然存在,并保持着一定强大的生命力。举例来说,生产技术改进了,但传统工艺以至手工艺并没有因此而消亡;互联网普及了,电视、广播、报刊、书籍等传统的信息传播方式却仍然占据着传媒的中心位置;电子货币发展了,人们的口袋里却还是要时刻备有数额不等的钞票。

    更进一步讲,信息技术对世人最直接、最深刻的影响莫过于文化与娱乐消费,但即使在这个方面,虽然网吧和网络游戏盛极一时,却没有对迪厅、酒吧、夜总会、电影院以至麻将馆一类的场所形成致命的威胁,更不用说令其关张大吉。

    目前情势下,信息技术对现实社会的影响依然有限,离决定生存的终极目标还相距甚远,但可以肯定的是,这种距离在不断并更加迅速地缩短。而在其演进的过程之中,我们每个人的感受却颇为复杂,时而欢悦,时而忧苦,更多时候则是一种难言的悲喜交加。

    沧桑有变

    把时光后推1000年,我们发现,那时的人们为衣食之计不得不辛苦地从事手工劳作,从田地、森林和江河湖海之中获取赖以生存的食物;后推100年,当时人们的求生方式也大致如此,只是有了不少工业化的工具机械,使得劳动强度大为降低;而在仅仅50年之前(计算机发明之前),手工劳作依然是人类最主要、最常见的生产方式。在中国,这样的生产方式甚至在今天仍被广泛采用。

    这也就是说,在长达1000年(其实更久远)的时间里,人类社会在生产方式上的转变极其缓慢,既使其间经历了工业革命,但实际的改变不是很大,而且仅在西方国家获得了较为充足的发展,类似中国这样的第三世界国家所受到的影响相对有限。

    无可置疑的是,在信息技术出现之后,人类社会的进程被大大加快了,主要体现在科学研究、军事技术和工业化生产等几个方面。就科学研究而言,近50年来的进展超过以往人类发明的总和;拿军事技术来说,两次海湾战争彻底改变了传统的战争理念,信息战成为致胜的关键。至于工业化生产,我们所感受并理会到的东西显然更多。

    简而言之,信息技术的广泛运用,使得工业生产的能力得到超大幅度的提升,并最终导致消费型经济和全球化经济的形成。在人类历史发端至今的数千年时间里,人类社会一直在谋求生产更多的粮食与商品,土地资源和生产能力的不足则始终是人类所要解决的最大难题。即使在今天,一些领域的资源及生产能力仍嫌不足,但是在工业品生产方面,生产能力过剩却让很多国家的领导人深为苦恼,世界经济格局因此发生了深刻的变化。在这种现象的背后,信息技术发挥了极其重要的作用,关键之处是它推动了世界范围内的工业革命,促使一批新兴工业化国家迅速崛起,亚洲四小龙、中国与印度的经济腾飞无不与此深切相关。另外从产业创新的角度来讲,信息技术渗透与各个传统的经济领域,将一些传统产品排挤出市场(如唱机、相机、录像机和录音机),老牌的工业大国日渐丧失其优势地位,新兴国家的大量输出则将全球经济推向一体化。

    得失之间

    我们应该承认,信息化与全球化对我国的经济发展总体来说是非常有利的,但这当中却也引发了一些新的问题。简言之,信息化虽然在促进社会进步与发展的同时,也会对道德理念、意识形态和文化传统形成强烈冲击。而从全球化的角度考虑,世界各国经济上的相互依存必然延伸到社会生活的各个方面,文化入侵导致文化大同,其代价是丧失了民族文化的多样性。

    其实更严重的问题在于信息泛滥。信息无限而人脑有限,接受的东西(尤其是无用的东西)过多则会让人心浮气躁无所适从。笔者可以算得是一个或半个国学爱好者,然而当不久前看到有人提倡国学研究的时候,我却怀疑如今还有几个人能够耐下心来读读诸子百家,更不用说会有多少人通晓二十五史。日前看凤凰卫视,居然发现连余秋雨这样的知名学者也在提倡快餐文化,惊讶之余却也对他的用心有所理解。

    信息泛滥的另一个害处,在于破灭了理想,破坏了教育。当夜明珠甚至太岁这样的东西都能够大把大把捧出来的时候,还有什么东西能让人感到惊奇?!瀛洲不会有,鲲鹏不会有,曾经让无数个时代的孩子们浮想联翩的神话和童话故事,在网络的面前统统失去了原有的魅力。今天的孩子们或许还会相信的,是网络游戏中的神人法物,但结果我们已经看到了。沉迷的,犯罪的,以至自杀的,网络已经成为毁坏幼小心灵的罪魁祸首,而这在以前是根本不存在的。

    总的来说,数字时代既已到来,人们的生产与生存方式就必然随之发生改变,所谓的数字化生存终将成为一种现实,却不一定让我们感到更多的幸福。(清晨)
 

 

 
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