探索下一代笔记本

时间: 2006-10-09 10:20:59    来自:互联网周刊
 

  无限靠近艺术品,并寻找与消费市场最佳的契合点,是下一代笔记本发展面临的最苛刻要求。

  未来的事谁也说不准。但总是有迹可循。如果仔细观察会发现,凡事都有脉络。在计算机的发展史上,IBM的大型计算机到苹果的个人计算机是一个由大到小的演化。台式机到笔记本是一个由个人保持移动性的变化。在台式机销量减缓笔记本计算机保持上扬、更轻更薄的机型不断出现的今日,可以推断,这个发展是由大到小,由小到轻便,由轻便到轻松,由轻松到美观的过程。

  我们整理出一些能反映出未来笔记本发展趋势的蛛丝马迹,试图在笔记本功能、设计领域上探索下一代笔记本的发展方向。  

  便携性更强、定义更模糊

  如今可以被随意放置在衣服口袋或者小背包之中的笔记本计算机依然被使用者抱怨,它们应该更轻更容易携带一些。毕竟一公斤重的东西背在身上一天,感觉上将会像是多了五公斤的肉。现在最轻最小的笔记本,据我们目前所知,是 4.5英寸屏幕,重量517,只剩半公斤的索尼UX17C。不用怀疑,这的确是笔记本的参数。它打破了此前公认的小尺寸笔记本7英寸屏幕的底线。索尼公司在今年5月推出的这款UX17C让消费者的眼睛再次瞪圆。它拥有目前世界上体积最小重量最轻的笔记本这一不断被众厂商刷新记录的称号。可以预料这个头衔在不久的将来将再次被刷新。这款计算机在今年初有了统一的新名字:超级移动个人电脑(UMPC)。

  果然,UX17出来没多久,下一代产品就出现了。仅差一个月,索尼在今年6月又推出了UX18C。它以闪存取代硬盘的代价换来480的重量,突破了半公斤的记录,而且它坚持自己的笔记本身份,不把自己当成PDA。日系厂商专注的精致路线在索尼新品上的演绎可能仅仅只是一个开头。新技术带来性能提升后,笔记本最终会消弭它与掌上电脑、台式机的两头分水岭,以取代者的姿态延伸进两端。

  和轻与小一样,也是未来的趋势。薄,不仅增强了可携性,也是美学上的一个趋向。在硬盘容量,高亮液晶屏幕,键盘或手写输入,无线网络连接,摄像头,麦克风,音响样样不缺的标准规格下,要满足这一切功能,有些12英寸11英寸的小个子们已经做到了。但它们的重量,始终在1.3千克上下徘徊。但日系公司可不愿这样就满足了。不到一公分厚的富士通笔记本Q2010,号称是目前全球最薄的笔记本产品。12英寸屏幕只有1千克不到,看起来就像是一本笔记本。这样薄的规格可能是目前人类工艺水平的最高表现,同时也是人体工学中使用、尺寸、和重量的最佳平衡点。

  比PDA更小会是什么?手机式笔记本?MP3式笔记本?难以想象传统构筑笔记本的部件们该怎样选择自己的位置。键盘、鼠标、光驱这些相对显得庞大的部件可能被一再简化,在UX17C中,主机右侧的方形摇杆就取代了鼠标,也许最后可以依靠摇杆取代一切。

  最玄妙的场景是,两片类似于隐形眼镜的贴膜成为代表信息光束的介质。通过视网膜与大脑进行交流,享受着无形信息流动的人斜坐在长沙发上,他的右手,操纵着一小块平面物体,可以认为那是未来的笔记本主机。  

  规格不断升级

  我们选用某种技术,不仅仅因为我们能够得到这种技术,更重要的是它能为用户带来的价值。在915的首届ThinkPad Fans聚会上,ThinkPad之父内藤在正这样描述他对未来ThinkPad创新时可能的选择。

  未来的笔记本必须正视这一点:消费市场日趋理性,用户们都谨慎地勾勒着最出色的性价比。消费环节达到圆满的前提是部件的协同发展,这是下一代笔记本奢望的支点。

  也许把TFT屏幕涂层换成高亮镜面屏并不那么重要,把屏幕比例从43调节成159的变动也不一定能触动消费者,但如果换成内存、硬盘、显卡、CPU、电池这些关键词呢?

  内存由256M1G攀升,硬盘容量也将很快完成30G250G的标准提高,也许这还不够突出,但毫无疑问它们都会向着更大容量发展,这已经足够说服挑剔的顾客—— 笔记本厂商们抱着这样的念头,战战兢兢地精益求精。

  或许在不久的将来内存变成1T ,硬盘变成2000T,谁知道呢?别不相信,上世纪60年代美国Gemini 13宇宙飞船上的计算机功能,还不到现在任何一台中档汽车上的计算功能的五分之一。凡事皆有可能。

  CPU呢?双核的未来是四核或者更多核,而显卡也许不必要坚持走向独立。这是来自惠普公司的最新见解,其PSG集团笔记本产品经理黄河反问:为什么一定要让显卡独立?如果笔记本的整体性能足够强大,显卡可以在庞大的内存里分享资源。为了降低部件消耗和成本,有什么不可以呢?

  真正的软肋是电池。直到现在人类还没找出最佳的取代品。即使是省电模式,也不能满足最漫不经心的使用。而有线电源给移动环境带来束缚感始终无处不在。锂电池9芯就能解决问题吗?除了储存和传输外,科学家一直在寻找下一代的能源替代品。取之不竭的是光能,也许一块依附在外衣上的太阳能电池板就能解决问题。

  这些部件支点 一一 建立后,它们将再被打造、拆分、组合,以最佳形态托起下一代笔记本设计的平台。  

  自由组合,扩展性变大

  扩展坞的应用已经暗含笔记本融合台式机的可能。更具代表性的事件是,去年三星发布了世界最大的笔记本,它的屏幕足足具有19英寸!屏幕的可拆卸意味着,笔记本同时具备了台式电脑的身份,这取决于设计者的考虑:显示器依靠专门的M支架独立,而主机部分也可以接驳不同的显示器。几台计算机模版化可以轻易的组合在一起,而运算功能可以累积的计算机,或是一台计算机分享好几个屏幕,而中央处理器和其它内存可以切割,同时进行运算,一台计算机相当好几台计算机。这都是合理的。

  另外,一组模块代表着笔记本的光驱、硬盘、处理器、内存……这些可交换的模块之间通过无线连接方式协同工作,通过非接触式电源进行供电。据外国媒体报道,华硕给这个还只是存在于实验室的笔记本命名为“Green PC”。尽管它的面世还未可期待,但这样的外型已经彻底颠覆了通常对于笔记本的理解。方方正正的形状被完全打破,但是不能否认的是,模块化的确是电子器件发展的方向,谁能保证这样的趋势不会出现在最终消费品中呢?

  如果它的价格下跌,那么大多数人会选择购买这样一台置于书桌上的强大台式机,它可以升级,也可以组合起来成为一台真正的笔记本,被人拎着在都市间出没。

  但便携性能的最佳状况是,硬度可以被随心所欲地操控,柔软地被拉伸、蜷曲,或者像纸张一样能弯曲、折叠,缩在可掌握的空间里,沉重的黑色笔记本包可以随着坚硬不可回旋的材质暂时被抛弃,或者,作为值得纪念的历史,保留在未来的笔记本博物馆里。  

  更加以人为本

  鼠标实在不是一件人性化的东西。如果你还记得少数派报告里阿汤哥用手在空中画来画去就能操作的投射式触屏,那就更能具体想象它的发展。事实上,全球各地的一些实验室已经在实验这种功能的触屏。一旦成熟,鼠标就将被淘汰。

  屏幕旋转180°以后可以翻转成平板的Tablet PC在不少品牌中有过表现,但是富士通的神奇妙想是:不仅仅是单向旋转180°,双向的旋转更让人舒适。他们把这样的设计灌输到了新出品的T4210上。

  电视、冷气机、录像机可以摇控,为什么笔记本不可以?开机关机的起动可以跳过,附带的光盘烧录器可以摇空播放音乐或是有内建的投影机。为什么不行?凡能满足我们的需求的,都是合理的。  

  向艺术品靠拢

  ThinkPad曾经一度作为笔记本外型典范,得到无以复加的推崇,但现在即使是商务笔记本,也在逐步打破这种设计的桎梏。笔记本开始彰显个性,隐藏其后的是各大品牌出奇制胜的商业心机,他们把珍贵的创意,撒在笔记本每一细微之处。

  欧美品牌厂商过去粗朴的作风在细腻文化的东亚地区必须得到改良。他们开始与日韩系殊途同归,注重细节。惠普对低调华丽路线进行了尝试。印第安麦田的麦穗波浪起伏,映射到今年8月发布的dv2000的机身上,是黑白暗纹密布,若影若现,科技的深邃感和古老饰纹细密交织。

  笔记本逐渐被赋予数码产品之外更多的意义,厂商们试图利用它来传达各种理念:前卫,冷酷,锋利,雍容,优雅,活泼。无限靠近艺术品,并寻找与消费最佳的契合点,是下一代笔记本发展最苛刻与最高层次的要求。

  局部的典雅还不足以寄托设计师们的热情。华硕走得更快一些,蓝宝坚尼跑车风格、S6皮革封面还不够,存在于实验室里的古怪的概念笔记本,更能说明这个既做主板又做品牌的双面手对笔记本市场的雄心。

  这样的细节可以联想到更多。从转轴到机壳,屏幕到键盘,都是可以挥撒创意的空间。细节的理念如同不可预知的水晶头盖骨,森严地盘踞在笔记本外壳上,空洞的眼神透穿惊喜莫名的消费者。这将是笔记本走出隐喻之美以后的事。  

  
专访惠普公司PSG集团笔记本产品经理黄河

  ——发展的理性

  《互联网周刊》 :消费者对笔记本的哪些功能需求最大?笔记本的最新的科技体现在哪些地方?未来笔记本市场的走向会是怎样的趋势?

  黄河:电池,硬盘,内存,处理器。这些是最硬性的指标。可能再过一年就是四核CPU在笔记本上的应用,今天出现在服务器上的,将来很可能在笔记本上都会出现。但这些硬件需求也可能是源自软件驱使,比如新的操作系统出现在消费市场之后,可能对硬盘、内存的容量要求更高。

  另外,有一些特殊要求的用户,比如说军队、公安对笔记本的要求可能包括抗震、防水,这也可以代表笔记本比较新的科技力量。

  除此之外,实际上我们看到的,对于普通用户,有的会追求现在可以达到的最高配置,追求最高的性能。但即使处理Office也用不到8M以上的显存,所以当你的硬件已经远远超过了你日常使用的需求时,合适就足够了。

  尽管性能在提升,但我觉得笔记本市场或者包括整个PC市场,整体价格还是会慢慢往下滑。

  《互联网周刊》 :惠普对自身笔记本品牌做怎样的定位?产品如何体现这样的定位?

  黄河:惠普不会去从奢华的角度去设计产品,实际上惠普有的笔记本是卖得很贵的,但是那是因为我们对质量的要求很高。对每个厂商来说,设计理念都不一样,奢华并不是惠普的追求。

  我们对商用笔记本更关注的是安全、易用、可靠,和IT服务,惠普的商用风格是比较稳定的,我们做过很多可靠性试验。在中国市场,家用笔记本在惠普的笔记本产品中占的比例更大,因为用户群体增长非常迅速。对家用笔记本,实际上我们更看重综合的多媒体的功能,加上时尚的外型设计。

  但是外型的时尚和技术发展一样太快,对于时尚的审美观点一直在变,就像最早大家都喜欢方的,后来都喜欢圆的。我很难预先看到未来的笔记本会是怎样的外观。

  《互联网周刊》 :惠普怎样选择笔记本的设计元素? 怎样琢磨细节设计?

  黄河:笔记本的外型可能无法预言,但是设计的元素可以有规律地把握。以新品为例,惠普的DV2000V3000的设计是NGID(下一代外观设计),这两款产品在中国是6个调研中心协作。惠普会进行全球性的调研,在欧洲、美洲、亚洲的各个区域,搜寻受欢迎的流行元素,比如这种外形的设计,是圆滑还是有棱角,整个外观应该契合哪一类风格,以及它在使用中,可能会给消费者什么感受。我们也对各种材质做调研,哪一种材质更能传达出高档、时尚的感觉。

  小细节上,比如dv2000的触摸感应按钮,在新品里已经和以往的较普通的快捷键按钮区别开来。我们也为新款的笔记本设计130万像素的摄像头。另外,不管是在商用还是在家用产品上,都有一个多功能扩展底座,这是对身体的保护。它的好处是可以把笔记本放到底座上,把屏幕打开,你可以坐直,视线平视,再通过外接的无线的鼠标,操作你的笔记本。
 

 

 

 
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